住棚節

出埃及記23:14– 19三個要上耶路撒冷過節的節期的最後一個。住棚節跟逾越節(Pesach或Passover)和初熟節(Weeks或Pentecost)都與以色列的農作有密切關係,所以,它又稱為收割節(Feast of Ingathering),因為每年到了這個時候農田的莊稼成熟,一一被收割。

這個節日為期八天,在贖罪日(Yom Kippur,Day of Atonement)的五天之後,提斯流(Tishri)月十五日開始,約在公曆九、十月間。這是個歡樂的日子(利未記23:40,申命記16:14),不單在於莊稼已經收割儲存好,更由於經過贖罪日獻祭以後,一切罪愆已得到潔淨。

在古時候,節期的第一天終結時聖殿被金燈台照亮。在熱閙的人群中,利未人提著樂器從男院步上十五級樓梯走到女院去,每走一步就停下來唱一篇詩(詩篇120-134)。歌者每踏上一級,公羊角(Shofar)就被吹嚮一遍。天亮的時候,就前往斯林泉(Pool of Silaam)打水,回到聖殿澆在祭壇上(參約翰福音7:2,37–39)。

時至今日,住棚節的特色是築帳棚,用橄欖樹、松樹、桃金鑲及其他樹木的枝葉搭建而成(參利未記23:40,尼希米記8:1)。若沒有樹枝的話,會用其他材料建起一座簡陋的屋子,要透過屋頂看見看空。在這星期裏,敬虔的家庭會整家人在帳棚裏用膳。

(今年的住棚節在十月十四日開始)

本文刊於第24期通訊