倫敦的猶太社群

倫敦是英國猶太人生活的中心點,亦是最早有猶太人定居的英國城市。猶太人在英國的歷史可追溯至威廉一世(William the Conqueror)在位時期。有關猶太人在英國定居的記載始於1070年,直至愛德華一世(King Edward I)於1290年發出驅逐令;從那時開始,至奥立佛˙克倫威爾(Oliver Cromwell)上任,倫敦再無猶太社群,只剩下個別隠藏身份的猶太人。克倫威爾沒有將猶太人重新正式納入英國,但1656年一小群居於倫敦的賽法迪(Sephardic)猶太移民獲准繼續居留。

透過猶太裔基督徒班傑明˙迪斯雷利(Benjamin Disraeli)於1837年當選國會議員,歷史學家普遍認為,猶太人被解放的日期是在1829年或1858年。十九世紀,英國並無暴力反猶事件,因為宗教寬容,吸引了大量東歐移民。1930至1940年代,部分居於歐洲的猶太人逃往英國躲避納粹黨。

直至第二次世界大戰,阿爾德門(Aldgate)和白教堂(Whitechapel)均被視為倫敦市最多猶太人的地區;戰後,猶太人在倫敦市中心的活動越來越少,因為倫敦市中心慢慢變成商業地區,而非住宅區。對猶太人來說,倫敦市中心的猶太會堂和猶太宗教法院在大戰時被毀,都使他們對倫敦市中心歸屬感下降。1950年代大量居於倫敦市中心與東倫敦的猶太人變得富裕,開始遷入北倫敦的郊區。漸漸地,倫敦的猶太組織與業務亦往北移。總體來說,過去100年,猶太人定居倫敦的模式有此特點:隨著公共交通日益改善,他們迅速遷往較為時尚的倫敦郊區。

現今,英國的猶太人口數字,在全球排行第五,超過30萬。英國的猶太人有三分之二居於倫敦,大部分住在倫敦市西北部。他們對信仰的敬虔程度各異,有完全世俗化 / 無宗教信仰的猶太人,也有改革派(自由派)、正統派及極端正統派的哈西迪(Hasidic)猶太人。一般而言,猶太人口正在老化,但極端正統派猶太人卻是例外,他們平均每個家庭就有7名子女!因此,他們是人口增長最快的猶太教派。

我們的宣教士透過不同途徑向倫敦的猶太人傳福音,包括:街頭佈道、逐戶探訪、參與能接觸猶太人的活動(如新紀元節,很多不嚴守教條的猶太人都對新紀元有興趣);與地方教會合作佈道事工,接觸猶太鄰居,並藉社交聚會與查經跟進栽培及門徒訓練。

我們已積極籌備2019年倫敦暑期猶太短宣,以下是主要的代禱事項:
~願有衆多隊員與我們一同在倫敦向猶太人傳福音。主是否呼召你參加這次短宣呢?
~願能與猶太人建立良好關係,讓駐倫敦的CWI宣教士作出跟進。
~願猶宣異象感動當地教會。
~求主在倫敦猶太人的心中動工,預備他們聽聞福音 。

如有興趣收閱「短宣」代禱訊息或參與2019 倫敦短宣,請聯絡CWI香港中心(+852
5360 1463)。

本文刊於第79期通訊