成人禮 (Bar Mitzzvah,Bat Mitzvah)

在聖經中沒有關於成人禮的描述。雖然如此,猶太人都極其重視這個日子。在較保守的猶太教徒當中,並沒有女孩子的成人禮,因為一般會在會堂中舉行的典禮,都只有猶太男子參與。

“Bar Mitzvah”, “ Bat Mitavah” 代表甚麼?
Bar Mitzvah 是男孩子的成人禮,Bat Mitzvah 則是女孩子的成人禮。字的意思是「受誡命的約束」。這即是說,當猶太孩子行這成人禮後,按猶太律法,他們就不再是孩子,此後需要負起成人當盡的責任。

甚麼時候舉行成人禮?
男孩子到了十三歲,女孩子到了十二歲,就算是成人了。

成人禮的過程
男孩子的成人禮是在會堂裏舉行,而為了標誌著這個生命的轉捩點,孩子會被安排站到講台上讀一段摩西五經和背誦一些祝福文。在一些猶太社群,孩子更可能負責帶領部份或整個儀式,或者分享聖經和猶太法典中的一個主題。

禮後的慶祝活動按當地習慣而定,有不同的性質和規模,可以是簡單的茶會,或是豐富的宴會。好些父母都會趁這個機會,順道替孩子開生日會呢!

本文刊於第4期通訊