最要緊的是…

在英國倫敦的宣教事奉轉眼間已快三年了,今年十月底便回港述職。回想這些日子的跨文化宣教生活點滴,雖不能用片言隻語去表達,它們卻有共同特色,就是:每個際遇和經歷,讓我更深體會神話語的真實和寶貴,這是屬神的人才能有的福氣,我為此感謝神。讓我在此分享其中一段叫我有很深感受和提醒的經文: 「萬物的結局近了,所以你們要謹慎自守,警醒禱告。最要緊的是彼此切實相愛,因為愛能遮掩許多的罪。」(彼前四7-8)

還記得在等候出工場的日子,看了有關第二次大戰納粹大屠殺的書籍和影片,帶給我不少眼淚、思想和禱告,彼得前書這兩節經文更常在我心中迴響。我曾在教會分享這段經文,叫我感受良多的是,我們都是按著神的形像造的,沒有人有權利叫別人活得困難。我又勉勵弟兄姊妹要致力實踐神的愛,不要讓家庭、工作、學習等生活環境變成「集中營」。

三年後的今天,我對使徒彼得的提醒更感深刻和迫切。在英國居住這幾年,深感西方國家已一步步遠離神,不僅成為非基督教國家,甚至漸成為反基督教國家。信仰與倫理道德滑落,同性戀運動甚囂塵上,回教及其勢力日益興旺,反猶浪潮迭起……,因而對「萬物的結局近了」這話感受尤深。但這並不是消極的,反而更體認使徒的提醒的迫切性。

「謹慎自守,警醒禱告」 這道出了基督徒在末世應有的心靈狀態和禱告生活。宣教士與禱告生活是分不開的,因為屬靈爭戰十分真實。回想我所接觸的猶太朋友,均是從禱告得來的。禱告也是與主相交的寶貴時刻,尤其在跨文化及「陌生」環境中,禱告讓聖靈更正和更新我對人、對事及對自己的看法和態度,從而更對準主,更有屬靈的分辨力和勇毅去作神喜悅的事。這是一生之久的操練。 然而,我更想分享的是使徒所提到「最要緊的是」。

「彼此切實相愛,因為愛能遮掩許多的罪。」這話極美,尤其「切實」二字,意味著那種強而持久的愛;不論遭遇任何阻礙,這愛仍持續不衰。使徒強調在末後的日子,基督徒彼此相愛是絕頂重要的事。他更加上一種動機,表明為何要培養「相愛」,「因為愛能遮掩許多的罪」。這可解釋為愛能使人饒恕別人,不隨處張揚,當然這不等同包庇或縱容。讓我跟你分享一個叫我永誌難忘的好榜樣,作為對這句話更美的詮釋。數年前,往以色列短宣,我所屬的那一組被安排住在一對年屆六十的以色列夫婦家中。一天早上,那位弟兄前來跟一位十八歲的弟兄道歉。事緣於前一天他駕車回來時,幾位弟兄正在清洗車房,他卻因為趕時間而向這小弟兄作出了不耐煩的表情,他為此道歉,恐怕這表情會使這小弟兄心生不滿而犯罪。那時,只有我坐在客廳一角看著這個動人情景,我看到的不只是謙卑的表達,更是愛弟兄的負責表現:顧及自己的言行對別人帶來的影響。

今年一月,我參加了「大屠殺紀念日」聚會。席間,一位猶太裔歷史學者分享一項研究的結果。那項研究的目的是找出:為何有些人在「納粹大屠殺」這非常時期,仍願冒性命危險拯救和匿藏猶太人?那些人有著不同背景、行業及信仰,然而,研究發現他們有一個共通點,就是他們均來自充滿愛的家庭,足見愛對人的影響及可使人生發的勇氣力量!

聖經中提到有關末世不敬虔的情況,我想其中最可怕的是「只因不法的事增多,許多人的愛心才漸漸冷淡了。」(太廿四12)讓我們謹慎自守,警醒禱告,又求主藉著所賜給我們的聖靈,常將神的愛澆灌在我們心裏,彼此切實相愛,互相建立。我想這是我們活在這世代的當務之急,從而更能積極履行主的大使命。

本文刊於第45期通訊