為加巴德 1.(Chabad), 也為古巴 2.(Cuban)

神在過去的18個月實在祝福了以色列福音差會北美分會。9月底,艾敬生和慧迪(Stephen and Wendy Atkinson)的綠咭申請終於獲得批准,可以在美國長期居留,帶領差會北美分會的事工。同時,莊米高(Michael Saunders)博士亦加入差會作全時間同工,與艾敬生並肩作戰。敬生在下文介紹米高,好讓我們懂得如何為美國猶太人福音事工的發展禱告。

米高有三十多年牧會經驗,具備適用於猶太宣教事工的多項恩賜。他於1983年被按立為牧師,曾在亞拉巴馬州、印弟安納州和佛羅里達州牧養教會。他現在居住緬因州,卻是由長老會的南佛羅里逹州區會授予牧職。我們希望他和妻子碧蒂(Patty) 一月能搬往邁阿密,那兒住着超過50萬猶太人,是美國第二大的猶太社區,僅次於紐約。

邁阿密是富有活力和多元文化的社區,聳立着從扎巴德式(Chabad)至古巴式(Cuban)的會堂!當地更有一所流動會堂,名為「誡命坦克車」(Mitzvah Tank),定期走訪米高打算去發展事工的一個邁阿密社區。在34英呎長的車廂內,有長櫈供祈禱之用,也有書籍如《終極猶太人》(The Ultimate Jew)。在猶太教中,誡命(mitzvah)不單是命令,也是好行為;故此在車尾廂上寫著「一個善行能改變世界」。由是我們可以告訴他們那個真正的「終極猶太人」叫耶穌,他的終極「善行」(Mitzvah)改變了世界!

音樂、藝術和多姿多彩的生活在南佛羅里達州百花盛放,但若沒有生命真諦的知識,這都只是空殼。猶太人的生活同樣地活潑,卻因沒有耶穌,同樣地空虛。我們盼望神透過米高進入這個猶太社區,宣揚基督的愛。以下是米高的分享:

「2006年我去了佛羅里達州的奧蘭度市(Orlando, Florida)為「聖地體驗」(The Holy Land Experience)工作。對我來説,那是不可多得的經驗,因我每天都必須要授課三至十一次,而每次教導都是分享救恩的機會。有人告訴我,在短短兩年半間,我們已向超過50萬人宣講福音了。

這真是極大的祝福,讓我能夠研究聖經及與希伯來聖經有關的學科,如:考古學、聖經歷史、猶太歷史、律法書(Torah)研讀,以及其他學科;我的靈命和心志都突飛猛進。我發現聖經所有的記載都指向彌賽亞,一字一句皆如是!在美妙的希伯來文聖經中,無論時間、
事件、人物、活動等,我都可以看到彌賽亞,這使我太興奮了,便按這些不同課題寫了5本書,其中一本名為《從以色列節期中看救恩》(The Picture of Redemption in the Feasts of Israel)。

2008年我離開了「聖地體驗」,重返神學院,取得聖經研究與神學的進深學位。我在教會、營會、聖經研討會、聖經班,及其他聚會中,應邀擔任特約講員。我的目標是喚醒教會對自己的猶太根源的意識;正如我常常聽見艾敬生所說的。以色列福音差會北美分會董事會邀請我加入差會大家庭,一同愛猶太人、感謝他們為我們所作的一切、以從他們而來的恩福祝福他們,實在使我欣喜莫名。能參與這寶貴的事工,我和内子碧蒂感到既喜樂又興奮。我們急不及待早日進入工場開始作工。這事工和我們從前的事奉有如錢幣的兩面。我們會參與差會在倫敦舉行的猶太短宣(CWI Summer School 2014),期待與差會的其他成員會面。碧蒂和我每天都為你們禱告,也請為我們在美國開展新的事工禱告。願神賜福與你們,因你們為着神的榮耀去愛猶太人!」
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備註:
1.加巴德(Chabad)被視為現今猶太人生活中最具活力的一個運動。加巴德一詞,是由3個希伯來字的首字母組成,這3個字分別為加瑪(Chochmah–
智慧)、巴拿(Binah–聰明)、德亞 (Da’at-知識)。這運動亦被稱爲加巴德-盧巴維特奇(Lubavitch-Chabad),因爲白俄羅斯東部的盧巴維特.
奇鎮,是這運動的發源地,曾是這運動的基地超過一個世紀。扎巴德主張猶太人要以智慧、聰明和知識去主導自己的言行和感受,並要精益求
精。

2.譯者註:邁阿密有一百多萬的古巴移民,他們大都保持其古巴文化及風俗,因此,邁阿密是充滿古巴氣息的大都會。

本文刊於第67期通訊