Mitzvah

מצווה (Mitzvah)的意思是「誡命」。按拉比的教導,律法書(即:摩西五經)內包含了613條誡命,其中268條是積極性誡命,是必須要做的事情,如:「你們要……¬¬¬」,餘下的365條是消極性誡命,被禁止的事情,如:「你們不可……」。按《他勒目》(Talmud)記載,365條消極性誡命代表陽曆一年的365天,268條積極性誡命則代表人體內全身骨頭的數目。(Talmud, tractate Makkoth, 23b)

613條誡命究竟包括那些規條?按拉比文獻,有好幾派不同說法,沒有確實定論。儘管如此,這些誡命主要分為禮儀與道德兩大類。禮儀誡命在乎與神的關係,如:遵守安息日與節期、食用「潔淨」(kosher)的食物,以及參與公眾的敬拜儀式。道德誡命則關於與人的關係,如:孝敬父母、不可報復、照顧孤兒等。聖殿在公元70年被毀後,猶太人再不能獻祭,祭司亦不能繼續其職務,從那時開始,至少有兩百條誡命已經無法實踐,因為它們與祭司職務、聖殿、獻祭等事情有關。由於猶太誡命要求崇高的道德標準,因此,מצווה可引伸為「好行為」、「做好事」的意思。有一次,我接載兩位猶太朋友參加聚餐,送她們歸家時,她們就稱讚我做了“מצווה ”!

בר מצוה 與 בת מצוה
猶太男孩一旦滿十三歲,就成為「誡命之子」(Bar Mitzvah בר מצוה),被視為「成年」,需承擔實踐誡命的責任和義務。中世紀開始,猶太家庭便為男孩舉行「成人禮」,最重要的環節是召喚剛成年的年輕人上會堂的講壇誦讀頌讚禱文。女孩子身心發展比男孩子早熟,所以,猶太女孩在十二歲便成為「誡命之女」(Bat Mitzvah בת מצוה)。按照傳統猶太信仰,女人不必肩負禮儀誡命的責任,所以不需要為女子舉行「成人禮」。可是,現代的猶太家庭也為女子舉行「成人禮」。「男/女成人禮」是歡欣時刻,舉行儀式以外,也加上食物,甚至娛樂活動來慶祝。

罪與贖罪
猶太誡命包括了從日出到日落、從歲首到年終、從出生至死亡的每一個階段,反映了猶太人對信仰的看法:信仰並不局限於某時、某地、某人或某些事物,卻關係著整個人的生命和生活每一個層面,藉著遵行誡命,我們可以與神聯結。既然所有誡命皆為神所頒佈,是祂訂下的行為法則,因此,不遵行這些法則就是「罪」。猶太傳統強調,若違背與神之間的誡命,可以到神面前求赦免;但過犯若發生在人與人之間,則犯錯的人必須先向被得罪的人求饒恕,才能到神面前求赦免。因為禁止得罪人的誡命,原是從神而來,得罪了人就等於違背了神的誡命,得到被得罪之人的饒恕後,還需尋求神的赦免。

按拉比的教導,藉著禁食、禱告和悔改,過犯便可以蒙神赦免。直至今天,猶太教信徒仍每年在贖罪日禁食二十五個小時,在神面前認罪禱告,尋求赦免。可是,神在律法書中明言:「……因血裏有生命,所以能贖罪……」(利17:11下)沒有贖罪祭牲的血,我們的罪豈能蒙赦免!(參:來9:22)唯獨藉著神的羔羊─耶穌基督,猶太人才得蒙赦罪之恩!

本文刊於第43期通訊