Shivah

שבעה(Shivah)原來是希伯來文數字「七」的意思,在猶太人喪葬和哀悼的傳統中,שבעה也指從葬禮舉行後接連七天的守喪期。在那七天的守喪期內,喪家足不出戶,在家中坐在矮凳上守喪,為死者哀悼;因此,猶太人又稱那七天的守喪習俗為Sitting Shivah。當直系親屬(父母、子女、兄弟姊妹、配偶)離世,便須為死者守喪哀悼,一方面表示對死者的尊重,另一方面也讓死者的家屬處理傷痛,得著安慰。

按猶太傳統,守喪和哀悼期分四個階段:

  1. אנינות (aninut)從死者離世至埋葬的日子:猶太人死後,要儘速下葬,最理想是在死後二十四小時內。基於創世記三章十九節:「因為你是從土而出,你本是塵土,仍要歸於塵土。」正統派猶太人要求土葬,禁止火葬(雖然有些現代猶太教的派別也能接受火葬)。為了讓棺槨儘速腐化,使死者軀體早日歸於塵土,棺槨必須以最簡單的木材製成,簡單的棺槨亦表示人死了之後是平等的,沒有貧富之分。
  1. שבעה(shivah)葬禮完成後的七天:從葬禮結束,家屬自墓地回家開始,接連七天的守喪期。在這七天內,除了在安息日上會堂外,其餘的日子,守喪者須放下平常的工作和事務,坐在家中,記念死者,接受親友的探訪和慰問。可是,若遇上猶太節期,這七天的守喪期便得縮短,提早完結。
  1. שלשים (shloshim) 葬禮完成後的三十天(包括 שבעה那七天):經過頭七天的守喪期後,守喪者可以出外和再次投入工作,然而,他不能出席喜慶場合和前往提供音樂和舞蹈的場所,以表示他仍然為死者哀悼。在這三十天內,守喪者須每天誦讀特別的禱文 קדיש (kaddish)稱頌讚美神,表示即使在面對悲哀和傷痛時,他仍然對神有信心。
  1. אבילות (aveilut) 死者離世後的第一年:若遇父母離世,守喪期便得延長至一年。從葬禮開始,接連的十一個月,死者的兒子須每天誦讀 קדיש禱文(現代的猶太教派別也容許女兒誦讀禱文)。雖然傳統容許在葬禮的三十天後,便為死者豎立墓碑,可是,很多猶太人等到死者的一週年忌日前後才為墓碑舉行「揭幕」儀式(unveiling),把覆蓋著墓碑的布掀開。

此後,每逢週年忌日יאהרצייט (yahrzeit) 、贖罪日、住棚節、逾越節和五旬節,家屬也會在家中點上蠟燭,誦讀 קדיש禱文,表達對死者的懷念與敬愛。傳統猶太人相信死亡並不是一個人的存在的終結,可是,猶太教各派別對「死後的生命」沒有一致的看法,對「復活」的教導更是眾說紛紜。年復一年的悼念儀式,雖然可以緬懷離世的親友,可是,能有把握地說:「我知道,有一天,我將要與他在天家重聚。」的猶太人到底有多少?

本文刊於第45期通訊